Slide Découvrez les médaillons du Cathédrale de Lyon - Médaillon du portal Nord, côté Sud Portail NORD

La Cathédrale Saint‑Jean de Lyon

Dès le Vème siècle, la Communauté Chrétienne de Lyon a édifié, sur les bords de Saône, plusieurs églises en hommage aux martyrs de l’an 177 – Saint Pothin, sainte Blandine.
De 1170 à 1480, sur ce même emplacement, est édifiée une nouvelle cathédrale, « Saint-Jean-Baptiste et Saint-Etienne ». Le mariage entre les styles roman et gothique, voire gothique flamboyant, témoigne de cette longue entreprise.

La cathédrale est fortement endommagée par les guerres de religion en 1562, puis par la Révolution française et le siège de Lyon en 1793. D’importantes restaurations se succèdent, du XIXème au XXIème siècle.

La cathédrale, est communément appelée « Cathédrale Saint-Jean » ou « Primatiale Saint-Jean ».

Les Médaillons

Sur les soubassements des trois portails de la cathédrale est sculpté un ensemble impressionnant et original de 320 bas-reliefs quadrilobés: les médaillons. Datés de 1310, ils présentent une certaine ressemblance avec les bas-reliefs des portails de la Calende et des Libraires de la cathédrale de Rouen (1280).

La lecture de ces médaillons n’est pas particulièrement évidente. Ils illustrent des sujets très divers où le religieux est loin d’être dominant. En 1880, Lucien Bégule a écrit une remarquable monographie sur la cathédrale *. Il a proposé une description et une interprétation détaillée et documentée de chaque médaillon, en grande partie reprise dans ce document.

Les portails latéraux montrent des médaillons apparemment distribués au hasard, comme si les sculptures relevaient du libre-arbitre, de l’imagination des sculpteurs. Ils peuvent se classer en différents thèmes comme : symbolique religieuse, figures hybrides, et nombreuses scènes de la vie monastique et du quotidien de l’époque.

Le portail central reprend également ces thèmes mais se distingue par une organisation des médaillons en « bandes dessinées sculptées » évoquant des versets de l’Ancien et du Nouveau Testament.

* Bégule (Lucien) : Monographie de la Cathédrale de Lyon. Lyon, 1880, pp 57/69.